美国民用枪械之——1874 型夏普斯(SHARPS)

2022年10月10日

某些步枪超越了它们的时代,其中最持久的是1874年Sharps枪。它被称为 老式可靠、水牛步枪 和 大50(指其流行的.50-100枪膛),受到约翰-C-弗里蒙特、水牛比尔-科迪和西奥多-罗斯福等十九世纪知名人士的赞扬。1874年Sharps枪装弹速度快,而且具有坚实的动作和极好的膛线枪管,它不仅是大型猎物猎人的选择,而且在猎取西部庞大的水牛群中发挥了重要作用。

导致驯服西部的单发枪的事件演变始于1848年9月12日,当时一位名叫克里斯蒂安-夏普斯(Sharps)的年轻发明家获得了后膛枪的专利,该枪采用杠杆操作的下拉后膛。在枪口装填时代,人们必须站着才能把子弹装进枪管,Sharps枪具有诱人的军事吸引力,因为它使士兵能够在不暴露于敌人火力的情况下重新装弹。他们只需打开杠杆,露出枪膛,放入一颗,然后用火药将其固定在膛线上。关上后膛,将火帽放在枪机头上,准备射击。不幸的是,美国在1848年并不处于战争状态,因此,政府对这种独特的后膛枪兴趣不大。由于缺乏兴趣,随后又缺乏资金,夏普斯不得不将他的第一批700支步枪转包出去;这些枪甚至没有印上他的名字。

几年后,夏普斯说服了罗宾斯和劳伦斯公司生产他的1851年改进型。因此,夏普斯步枪制造公司在康涅狄格州的哈特福德成立。此后不久,一系列的个性冲突导致克里斯蒂安-夏普斯离开了公司。不过夏普斯能继续收到他的步枪的版权税,但公司的军械师理查德-S-劳伦斯继续对原始专利进行改进,并保持步枪的生产。

这支仿制的 Quigley步枪是由Pedersoli制造的。电影中使用的步枪(有三支)是由Shiloh Sharps公司制造的。

这支由Pedersoli制造的Dixie枪厂 Quigley 远程步枪展示了由国家步枪协会提供的限量版.45-110银质纪念子弹,并压印有演员Tom Selleck的签名。

随后的型号,包括1852年的斜膛枪型和1859年的新型号的更有效的垂直后膛,最终使夏普斯步枪引起了美国政府的注意。但是,是美国南北内战最终给挣扎中的夏普斯公司带来了订单和急需的钱。在大叛乱期间,夏普斯步枪成为狙击手青睐的武器,他们发现夏普斯步枪在隐蔽的树梢上可以方便地重新装弹。该枪的声誉也导致了伯登上校的第二神枪手团威胁要叛变,因为他们被配发了2000支柯尔特的旋转步枪,而不是他们被承诺的夏普斯步枪–他们很快就得到了夏普斯步枪。到1865年内战结束时,共有80,512支卡宾枪和9,141支全长度的军用步枪被运往联邦部队。1865年型是最后一支锤发火帽夏普枪,战后不久生产了5000支卡宾枪。

有了这样可观的订单、良好的声誉,以及成千上万的前叛军和美国佬向西部进发并需要一支可靠的步枪,人们会认为夏普斯步枪制造公司的厄运已经结束。但是,1874年,就在美国伟大的边疆扩张的前夕,克里斯蒂安-夏普斯和理查德-劳伦斯在几个月内相继去世。随着步枪的发明者和主要支持者的去世,该公司关闭了它的大门。事实上,如果不是一群投资者将公司重组为夏普斯步枪公司,1874型可能永远不会成为现实。

启动第二次创业的步枪是1874型,它是老式锤发型号的升级版,是为新时代的自带金属弹壳而设计的。虽然当时的杠杆式步枪,如亨利和温彻斯特的1866和1873型都拥有连发射击的能力,但它们纤细和相对较弱的结构根本无法容纳或承受大装药弹–当然,也就没有足够的威力来一枪毙命顽强的西部大型动物,如灰熊和麋鹿。

新的1874年夏普斯枪则没有这样的问题。它是一支漂亮、坚固、厚重的步枪,平均重量为5.5公斤,尽管有些型号–最明显的是那些厚重的、特别订购的枪管–达到了11公斤或以上。这种步枪的防卡壳动作是经过验证的,而且很结实;事实上,许多锁定部件都是从锤发枪上继承下来的,而锤发枪已经在战斗中建立了自己的声誉。

1874型不仅准确、坚固,而且易于维护。通过一个可拆卸的撞针,整个枪机后座和铰链杆都可以从枪机框上拆下来进行清洗。新的1874型的膛线的缠度,有浅浅的膛线毫米不等,可以选择圆形、八角形或半圆形/半八角形的外轮廓。最早的有一个独特的 哈特福德项圈,即枪管底部与枪托连接处的一个铣削环。当公司于1876年迁至布里奇波特时,这一装饰性特征被取消。同年4月,步枪的绰号:老牌可靠 Old Reliable 开始被印在枪管上。

一支夏普斯1874型运动步枪,图中有一发原始的纸质密封的.45-70子弹。

枪托是普通的、涂油的美国黑胡桃木,尽管可以订购更高级的木材。最早的1874型采用了锡制的Hartford前护木。1877年后,这一吸引人的特征被替换成了Schnabel护木,尽管早期的Hartford锡制前护木可以特别订购,但需要额外收费。枪机经过淬火处理,所有其他金属部件都是蓝色的。提供了单套和双套扳机,而各种前部、后部、膛口和伸缩式瞄准器足以满足最挑剔的客户的要求。

事实上,1874型夏普斯枪的众多型号与订购它们的射手一样多。目录上的型号包括运动步枪、轻型运动步枪、Creedmore和Schuetzen靶枪、商务步枪、全长枪管的军用步枪、猎枪和马鞍卡宾枪等等。当然,还有大量的选择,包括直枪托或手枪握把,特殊的枪管长度和重量,以及枪身雕刻等,都可以特别订购,而且经常如此。简而言之,1874型夏普斯步枪是一种手工定制步枪,其价格也反映了这一特点。当温彻斯特的后膛枪售价低至10美元时,一支基本的单发夏普枪售价为33美元。尽管如此,由于拥有像.40-90、.44-77瓶颈弹、.45-100和.50-100这样的专用子弹,1874型夏普斯枪很快成为边民和猎人的大型猎枪。

这支早期的Shiloh夏普斯枪上印有纽约州法明顿的原始地址,受到一些收藏家的追捧。

夏普斯枪也在靶场上证明了自己。1877年,在克里德穆尔举行的一次令人难忘的1000码射击比赛中,美国人使用远程夏普斯步枪酣畅淋漓地击败了一支英国队伍。但在水牛猎人手中,1874型夏普斯枪才不负其 老牌可靠 的声誉。这些 水牛猎手 大多携带一支或多支夏普斯步枪,在经常超过400码的距离上对大块头、毛茸茸的野兽进行一排又一排的射击,当枪管变得太热而无法处理时,就会换枪。另一个值得注意的远距离射击事件发生在1874年,在Adobe Walls战役中,一个名叫比利-迪克森的年轻猎人从巴特-马斯特森那里借来一把 大.50 夏普斯枪,在后来证实的1538码的距离上将一个基奥瓦酋长打倒。

尽管有这些和其他的成功故事,经济上的困境仍然困扰着夏普斯步枪公司。随着英国一笔大订单的意外取消,该公司最终被迫关门;最后一支枪于1881年运出。尽管这是一支国际知名的步枪,其发明者从未发过财,但1874型夏普斯步枪在七年内积累了足够的荣耀,创造了一个延续至今的遗产。

原枪是许多收藏品的核心。幸运的是,现在有意大利公司如Pedersoli和Chiappa制造的优秀复制品。此外,位于蒙大拿州大森林的C.夏普斯武器公司和夏洛夏普斯公司等公司正在模仿原夏普斯步枪公司,为挑剔的运动射击爱好者手工制作百分之百的定制步枪。

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